Le Miracle de Sainte Bautheuch (1)

L’Abbaye de Jumièges abrite une légende diffusée à partir du XIIe siècle. Elle raconte le châtiment que le roi Clovis II et son épouse Bathilde, future sainte, ont infligé à leurs deux fils pour avoir tenté d’accaparer le trône : ils leur font brûler les tendons, et, depuis Paris, les laissent dériver sur une barque sur la Seine. La barque finit sa course à Jumièges, où le fondateur de l’abbaye les recueille.

Cette légende a fait l’objet de nombreuses représentations picturales, elle a aussi inspiré les écrivains, et est évoqué par Ronsard (La Franciade), Proust (A la Recherche du temps perdu), Maurice Leblanc (La Comtesse de Cagliostro), Guy de Maupassant (Fort comme la mort), Dominique Noguez (Dandy de l’an 2000), entre autres.

Au Moyen Âge, plusieurs versions du récit ont été composées. Au XIVe siècle, le Miracle de Sainte Bautheuch propose une version une version théâtralisée de la légende. Dans le texte qui suit, le personnage de Genais annonce aux deux fils qu’ils vont devoir quitter le royaume par la Seine.

GENAIS

Pour Dieu ne vous desplaise pas,

Seigneurs, il me fault entremettre

De vous faire en un batel mettre

Qui en Seine est.

GENAIS

Seigneurs, je dois me charger

De vous faire porter dans un bateau

Qui se trouve sur la Seine

 

 

Miracle de Sainte Bautheuch dans Les Miracles de Nostre Dame par personnages, édition de Gaston Paris et Ulysse Robert, F. Didot pour la Société des Anciens Textes Français, 1881, t. 6, p. 159, v. 2386-2389

Nous remercions Gabrielle Grandcamp pour cet extrait.


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