Le Miracle de Sainte Bautheuch (3)

L’Abbaye de Jumièges abrite une légende diffusée à partir du XIIe siècle. Elle raconte le châtiment que le roi Clovis II et son épouse Bathilde, future sainte, ont infligé à leurs deux fils pour avoir tenté d’accaparer le trône : ils leur font brûler les tendons, et, depuis Paris, les laissent dériver sur une barque sur la Seine. La barque finit sa course à Jumièges, où le fondateur de l’abbaye les recueille.

Cette légende a fait l’objet de nombreuses représentations picturales, elle a aussi inspiré les écrivains, et est évoqué par Ronsard (La Franciade), Proust (À la Recherche du temps perdu), Maurice Leblanc (La Comtesse de Cagliostro), Guy de Maupassant (Fort comme la mort), Dominique Noguez (Dandy de l’an 2000), entre autres.

Au Moyen Âge, plusieurs versions du récit ont été composées. Au XIVe siècle, le Miracle de Sainte Bautheuch propose une version une version théâtralisée de la légende. Dans le texte qui suit, le fils aîné racontent leur histoire, et leur pénible sur la Seine (« l’iaue de Saine ») à Saint-Philibert, fondateur de l’abbaye de Jumièges.

L’AINSNÉ

Pére, nostre estat vous veuil dire :

C’est voir que nous deux jounes hommes

Enfans du roy de France sommes,

Qui si orgueilleux devenismes

Qu’a tort guerroier le voulsismes

Et jetter de son regne hors,

Et en la guerre nous prist lors.

Or devez vous, sire, savoir,

De nous venjance voult avoir ;

Mais nulz ne nous osoit jugier,

Quant nostre mére, pour purgier

Ce qu’avions envers eulx mespris,

Nous jugea, qui estions pris,

Que jamais ne tendrions terre ;

Oultre, pour le fait de la guerre,

Que perdrions les vertuz des corps :

Si nous cuit on les jarrez lors ;

Et après elle a ordené

Qu’en ce batel fumes mené,

Puis nous laissa, a brief parler,

Aval l’iaue de Saine aler

Sanz perche et sanz gouvernement,

Fors que de Dieu tant seulement,

Qui nous a saux amenez ci.

Sire, si vous requier merci,

Qu’a l’onneur Dieu premiérement,

Et au salut secondement

De noz ames vous nous veilliez

Adviser, et nous conseilliez

Que pourrons faire.

Miracle de Sainte Bautheuch dans Les Miracles de Nostre Dame par personnages, édition de Gaston Paris et Ulysse Robert, F. Didot pour la Société des Anciens Textes Français, 1881, t. 6, p. 163-164, v. 2504-2534


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