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Historia Francorum, Grégoire de Tours, VIe

L’Histoire des Francs (Historia Francorum), à l’origine nommée Decem libri historiarum, est un ouvrage retraçant une histoire du monde et de l’église depuis la Genèse jusqu’à l’an 591. Mais son auteur, Grégoire de Tours, évêque et historien du VIème siècle concentre une grande part de son œuvre à son époque et sa région : la gaule mérovingienne. Si succèdent les envahisseurs et les rois des luttes intestines et les alliances, les trêves et les massacres, dépeignant au fil des pages une image noire de cette période.

« En apprenant cela, Chilpéric envoie des ambassadeurs à son frère Gontran. S’étant alliés, ils concluent également un traité en  vertu duquel aucun d’eux ne laissera périr son frère. Mai lorsque Sigebert fut arrivé en amenant ces peuples et tandis que Chilpéric était stationné de l’autre coté avec son armée, Sigebert, ne trouvant pas où traverser le fleuve de la Seine pour marcher contre son frère, envoie à son frère Gontran un message pour lui dire :  « Si tu ne me permets pas de traverser ce fleuve en passant par ton territoire, je fondrai sur toi avec toute mon armée. » Effrayé par cela, Gontran conclut un traité avec lui et lui permit de passer. Alors Chilpéric, sentant qu’en réalité Gontran l’avait abandonné pour s’allier à Sigebert décampa et partit pour Havelu, village du pays chartrain. »

Traduction de Robert Latouche dans  Grégoire de Tours, Histoire des Francs en un volume, Les Belles Lettres  1996, Livre IV, p. 237

« La huitième année du roi Childebert, la veille des calendes de février (31 janvier), un dimanche alors que dans la ville de Tours la cloche avait été mise en branle pour les matines et que la population se levait pour se rassembler à l’église sous un ciel nuageux et pluvieux, un grand globe de feu tombé du ciel parcourut dans l’air un grand espace en donnant une telle lumière qu’on distinguait tout comme à midi. Il rentra à nouveau dans le nuage et la nuit succéda. Les cours des eaux débordèrent d’une manière insolite ; c’est ainsi que la Seine et la Marne provoquèrent une telle inondation autour de Paris que souvent des naufrages se produisirent entre la cité et la basilique de Saint-Laurent. »

Op. cit.  Livre VI, p. 41

Les deux extraits en Latin de DE TOURS Grégoire, Histoire des Francs Livres I-VI, Alphonse Picard, Livre IV p.139 & p. 215

« Quod audiens Chilpericus, ad fratrem suum Gunthchramnum legatos mittit. Qui coniuncti pariter foedus ineunt, ut nullus fratrem suum perire sineret. Sed cum Sigibertus gentes illas adducens venisset, et Chilpericus de alia parte cum suo exercitu resederet, nec haberet rex Sigibertus super fratrem suum iturus, ubi Sequanam fluvium transmearet, fratem suum Guntchramnum mandatum mittit, dicens : « Nisi me permiseris per tuam sortem hune fluvium transire, cum omni || exercitu meo super te pergam. » Quod ille timens, foedus cum eo iniit eumque transire permisit. Denique sentiens Chilpericus, quod scilicet Guntchramnus, relicto eo, ad Sigibertum transisset, castra movit, et usque Avallocium Carnotinensem vicum abiit. »

« Anno octavo Childeberti regis pridie kal. Febroarias, cum die dominico apud urbem Toronicam ad matutinus signum commotum fuisset, et populus surgens ad eclesiam conveniret, caelo nubilo, cum pluvial globus magnus igneus de caelo dilapsus, in spatia multa cucurrit in aera, qui tantam lucem dedit, ut tamquam media die omnia cernerentur || Quo iterum in nube suscepto, nox successit. Aquae vero extra solito invaluerunt ; nam tantum inundatione Sygona Matronaque circa Parisius invaluerunt, ut inter civitatem et basilicam sancti Laurenti naufragia saepe contingerent. »

Le Siège de Paris par les Normands, Abbon de Saint-Germain-Des-Prés, IXe

Abbon de Saint- Germain-des-Prés était un moine quand il a vue l’arrivée des Normands, et le siège qu’ils livrèrent dans l’espoir de faire tomber la cathédrale. Le Siège de Paris par les Normands est donc l’œuvre d’un témoin direct, et de fait la plus précise que l’on ait eue sur les incursions vikings du neuvième siècle. Il y relate de nombreux événements, dont la crue de la Seine de 886, et les considérations qu’avaient certains seigneurs pour ce fleuve, aussi nécessaire à la vie du territoire qu’elle est une voie d’invasion aisée.

« Ô douleur! voilà tout-à-coup que pendant le silence de la nuit le milieu du ponts s’écroule, entraîné par la colère des ondes furieuses, qui s’enflent et débordent. La Seine, en effet, avait étendu de tous côtés les limites de son humide empire, et couvrait les vastes plaines des débris du pont, qui, du côté du midi, ne portait que sur un point où le fleuve s’abîme dans un gouffre ; il n’en fut pas de même de la citadelle qui, bâtie sur une terre appartenant au bienheureux saint Germain, resta debout sur ses fondements. L’un et l’autre tenaient au reste au côté droit de la cité de Paris. Aussitôt que le jour se lève, les cruels Danois se lèvent aussi, montent sur leurs vaisseaux, les remplissent d’armes et de boucliers, passent la Seine, cernent la malheureuse tour, et l’assaillent à plusieurs reprises de grêles de traits. La ville tremble, les clairons sonnent, les larmes inondent les murs, la terre gémit, et l’onde lui répond par des mugissements; les pierres et les dards se croisent dans l’air qu’ils obscurcissent. »

Abbon de Saint-Germain-des-Prés, Le siège de Paris par les Normands 885-892, Paleo 2010, Livre I, p. 50

« Cependant Sigefroi, ce roi dont on a déjà parlé, accepte soixante livres de l’argent le plus pur, consent à ce prix à se retirer loin de nous, veut que tous les Normands l’accompagnent, et brûle du désir de comparer la douceur des eaux de la tranquille Seine à l’amertume des flots de la mer, et de montrer aux siens comment la bouche de l’Océan engloutit la queue blanchissante du fleuve, et comment celui-ci frappe de ses nageoires la tête du dieu des mers. »

Op. cit. Livre II, p. 63

Charles demailly, Jules et Edmond de Goncourt

Les frères De Goncourt nous raconte l’histoire de Charles Demailly, rédacteur au journal « Le Scandale », homme de lettres et « triste héros », qui s’oppose aux idées de ses amis du cercle littéraire où il évolue. Au sein d’une société d’idées et d’art, il nous emmène dans l’intimité d’un cercle de lettrés et nous présente une véritable « visite » de Paris, dans les théâtres, les bals et les cafés, avec des scènes qui se situent auprès du fleuve et qui incarnent une multitude de sentiments. Une fois embarqué avec sa compagne, la description détaille le paysage alentour :

 

Ils passaient, ils glissaient de longues heures ainsi entre les arbres, dont l’ombre au loin, se serrant contre la rive, ouvrait à leur regard et à leur promenade une grande avenue lumineuse où jouait le ciel bleu. Autour d’eux, les moires de l’eau, répétées au fond du fleuve, traînaient dans le courant un réseau tremblant de lumière, dont les mailles de soleil emprisonnaient l’onde, les herbes et les poissons. À cette heure, la Seine rayonnait éblouissante ; soleil clignotant, le regard perdu dans l’incendie rayé par le sillon de la barque, ne percevaient plus que des éclairs çà et là, les ricochets de feu le long des troncs de saules et des estacades, la ligne de feu qui lignait le bord d’une nacelle, la raie de feu d’un jonc droit dans l’eau.

 

Edmond DE GONCOURT, Les hommes de lettres, E.Dentu, 1860.

(Deuxième édition/ Edmond DE GONCOURT, Charles Demailly, A.Lacroix : Verboeckoven et Cie, 1868)